Soorten

Er zijn twee soorten water: water dat geschikt is om in natuurlijke staat te drinken en water dat bewerkt moeten worden om er drinkwater van te maken. Het onbewerkte water kan worden onderverdeeld in natuurlijke mineraal- en bronwaters. Bewerkt water kan worden onderverdeeld in leidingwater, soda- en spuitwater, tafelwater en watercoolerwater. De FWS behartigt met name de belangen van de natuurlijke mineraal- en bronwaters.

Natuurlijk mineraal- en bronwater
Natuurlijk mineraal- en bronwater is het enige van nature zuivere water. Het is afkomstig uit een natuurlijke onderaardse bron. Dit water is afkomstig van water dat in de grond zakt. Dat kan bijvoorbeeld regenwater zijn, maar ook grondwater of gesmolten sneeuw. Op zijn lange tocht door de verschillende aardlagen neemt het water veel mineralen en andere nuttige stoffen op. Hierdoor krijgt het zijn unieke smaak en samenstelling. Klei-, zand-, en andere aardlagen zuiveren het water. Dit natuurlijke proces duurt soms eeuwen. Uiteindelijk verzamelt het water zich in bronnen die meestal honderden meters diep liggen. Mineraalwater heeft een unieke, constante mineralensamenstelling. Deze wordt vermeld op het etiket. 

Zowel natuurlijk mineraalwater en bronwater moet komen uit een door de overheid erkende bron. Het is wettelijk verplicht deze bronnen streng te beschermen. Zo wordt het natuurzuivere karakter gewaarborgd. Chemische behandeling van mineraal- en bronwater is daarbij bij wet verboden. Dat is ook logisch, aangezien het water natuurzuiver en dus direct bij de bron drinkbaar is. Uiteraard wordt de kwaliteit van het water in de bronnen streng gecontroleerd. In Nederland zijn 13 bronnen door het Ministerie van VWS erkend.

Bronwater
Bronwater moet aan vrijwel dezelfde wettelijke eisen voldoen als natuurlijk mineraalwater. Maar het hoeft niet (in tegenstelling tot natuurlijk mineraalwater) direct aan de bron te worden afgevuld. Bronwaters mogen bijvoorbeeld per tankwagen worden vervoerd naar een bottelarij. Verder mogen bronwaters geen claims voeren als 'geschikt voor een zoutarm dieet'.

Bewerkte waters
Bewerkte waters zijn van nature niet geschikt voor consumptie. Daarom worden ze bewerkt.

Leidingwater
Leidingwater komt uit de bodem (grondwater of soms diepere waterlagen) of uit meren, rivieren en kanalen (oppervlaktewater). Meestal krijgt leidingwater een chemische en/of bacteriologische behandeling om het geschikt te maken voor consumptie.

Soda- en spuitwater
Soda- en spuitwater is al dan niet behandeld (leiding)water, waaraan koolzuur en eventueel mineralen (natriumcarbonaat) zijn toegevoegd.

Tafelwater
Aan tafelwater worden geen andere eisen gesteld dan aan leidingwater. Er bestaat geen wettelijke definitie voor deze categorie.

Watercoolerwater
Water uit een watercooler is al dan niet behandeld (leiding)water dat via een koelinstallatie wordt aangeboden. Soms wordt het water ook warm aangeboden. Een enkele keer is het water uit deze coolers bronwater of natuurlijk mineraalwater.