Productieproces

Het productie- en bottelproces van frisdranken bestaat uit vier stappen:

Fase 1: Siroop bereiden

Het maken van frisdrank begint met het oplossen van suikers in water. De frisdrankenindustrie gebruikt zowel bietsuiker als glucose. In de light dranken worden in plaats van suikers, zoetstoffen of een combinatie van suiker en zoetstoffen gebruikt. Na controle van de kwaliteit worden de overige ingrediënten (vruchtensap, aroma's, extracten en/of hulpstoffen) toegevoegd. De ontstane siroop wordt in een laboratorium gecontroleerd op kwaliteit en vervolgens gepasteuriseerd.

Fase 2: Water, koolzuur en siroop mengen

In een computergestuurde menginstallatie worden water, siroop en eventueel koolzuurgas in de juiste verhoudingen gemengd. Hierdoor ontstaat de frisdrank. De frisdrank wordt vervolgens in zijn geheel nogmaals gepasteuriseerd en via roestvrijstalen leidingen naar de vulmachine gebracht.

Fase 3: Bottelen


Eenmalige verpakkingen

De frisdrankenindustrie gebruikt tegenwoordig het meest eenmalige verpakkingen. Deze worden gemaakt van blik, nieuw glas, bedrukte kartons, zogenoemde preforms, doppen en sluitingen. De preforms zijn voorgevormde stukken kunststof die worden opgeblazen tot flessen. De bedrukte kartons worden machinaal in de juiste vorm gevouwen. Nieuwe blikken en glazen flessen worden, voordat ze worden gevuld, ‘gerinsd’: met speciale sproeikoppen wordt vloeistof of lucht in de blikken of glazen flessen gespoten om stof of andere ongewenste substanties te verwijderen.

Meermalige verpakkingen
De meest gangbare meermalige verpakking zijn de kratjes met kleine horecaflesjes. Deze kratten met lege flessen komen op pallets de fabriek binnen en worden één voor één op de lopende band geplaatst. Een volautomatische uitpakmachine haalt met zuignappen de flessen uit de kratten en zet ze op een andere lopende band. Een volgende machine verwijdert de doppen, waarna de flessen in een spoelmachine een aantal keren worden gewassen tot ze goed schoon zijn. Een inspectiemachine kijkt de gewassen flessen na op beschadigingen en eventuele vervuilingen. Hervulbare kunststof flessen (nog maar weinig aanwezig in de branche) passeren vóór het wassen ook nog een snuffelmachine - de zogenaamde 'sniffer' - die de lucht uit elke fles opsnuift en controleert of er in de fles geen vreemde stoffen zijn achtergebleven. Flessen waarin vreemde stoffen hebben gezeten, worden uit het productieproces gehaald en vernietigd.

In de vulmachine - een soort draaimolen - worden de verpakkingen met grote snelheid, soms wel 40.000 stuks per uur en bij blikjes met 80.000 per uur gevuld. Een enkele keer worden de flessen nogmaals gepasteuriseerd. Vervolgens worden de gevulde verpakkingen gesloten, waarna een andere machine controleert of alles goed is gevuld. De verpakkingen krijgen een etiket en worden op de pallets gezet. De frisdrank kan nu naar de klant.

Fase 4: Controleren

Voor, tijdens en na het afvulproces worden de (bestanddelen van) frisdranken uitvoerig gecontroleerd in de laboratoria van de bottelarijen. Nadat de frisdranken de fabriek hebben verlaten, voeren instanties zoals de Voedsel en Waren Autoriteit, regelmatig controles uit.

Productie- en bottelproces